Il cavaliere errante (Racconto)

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Il cavaliere errante
Le avventure di Dunk & Egg
Volume 1
File:L2.png
Copertina di Legends (Sperling & Kupfer)
Informazioni editoriali
Legends - Secondo volume
978-88-20-03389-7
Robert Silverberg
Sperling & Kupfer
Marina Deppisch
Francesco Di Foggia
2002
90
Uscita originale
The Hedge Knight
Legends
978-0-312-86787-4
Robert Silverberg
Tor Books
1998
80
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-
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La spada giurata

Il cavaliere errante (titolo italiano di The Hedge Knight) è un racconto collegato alla saga fantasy di George R. R. Martin Le Cronache del Ghiaccio e del Fuoco e originariamente contenuto nell'antologia Legends, pubblicata da Tor nel 1998, due anni dopo A Game of Thrones e prima di A Clash of Kings.

Il racconto è ambientato circa novant'anni prima de Le Cronache del Ghiaccio e del Fuoco ed è il primo di una serie che ha come protagonisti Dunk ed Egg.

In Italia, il racconto è stato pubblicato una prima volta nel 2002 dalla Sperling & Kupfer all'interno dell'antologia Legends Volume 2 e successivamente, in una nuova traduzione, nel 2014 da Mondadori nel volume Il Cavaliere dei Sette Regni, che raccoglie i primi tre racconti della serie.


Sinossi

Per molti anni il giovane Dunk è stato lo scudiero di Ser Arlan di Pennytree, un cavaliere errante che lo ha raccolto nei bassifondi di Approdo del Re. Poco prima di morire di influenza, lungo la strada che avrebbe dovuto condurlo al Torneo del Campo di Ashford, il vecchio Ser Arlan investe Dunk cavaliere. Non conoscendo nessun altro mestiere Dunk decide di diventare a sua volta un cavaliere errante e prende possesso dell'equipaggiamento e dei cavalli del suo mentore per presentarsi e partecipare al torneo.

Lungo la strada verso Ashford Dunk si ferma in una locanda, dove fa la conoscenza con un ragazzino calvo, che scambia per uno stalliere, e con un ubriaco che lo addita con terrore, dicendogli di averlo sognato. Il ragazzino vorrebbe seguirlo e diventare il suo scudiero, ma Dunk rifiuta la proposta e prosegue il viaggio.

Al tramonto del giorno successivo il cavaliere errante arriva a destinazione. Si addentra nel campo dei tornei, adocchiando i padiglioni lì eretti, ma dopo una rapida perlustrazione decide di allontanarsi fino ad una radura appartata presso un torrente, dove decide di sistemarsi. Si lava quindi nel corso d'acqua e si siede all'ombra di un grande olmo per riposarsi. La vista di una libellula, chiamata anche mosca-drago, lo porta a pensare ai draghi, e alle storie su di essi raccontategli da Ser Arlan.

Il mattino dopo Dunk torna nel campo, dove assiste ad uno spettacolo di marionette tenuto da Tanselle, una bella ragazza di Dorne. Si avvicina quindi alla bancarella di un armaiolo per acquistare un'armatura adatta alla sua corporatura, ma constatato di non potersela permettere contratta un giorno di tempo per procurarsi la somma necessaria. Alla sera rientra al suo accampamento; vedendo baluginare un fuoco in lontananza si mette a correre pensando a dei ladri di cavalli, ma trova solo il ragazzino lasciato alla locanda, intento a cuocere un pesce. Irato per l'inaspettata intrusione, Dunk interroga il bambino, che gli dice di chiamarsi Egg e gli si offre nuovamente come scudiero, rimarcando il buon lavoro che ha fatto al campo del cavaliere quando questi era assente. Dunk decide quindi di tenerlo con sé per la durata del torneo, rimandando a dopo l'evento una decisione definitiva in merito. Quella sera, prima di coricarsi, il cavaliere errante vede una stella cadente.

Il giorno seguente Dunk lascia Egg all'accampamento e si reca al castello per iscriversi alla competizione; Plummer, maestro dei giochi, gli comunica però che il torneo è aperto ai soli cavalieri e che deve pertanto ripresentarsi con qualcuno che garantisca per lui.

Mentre attende il Maestro dei cavalli per cercare di vendere Piédolce, Dunk assiste all'arrivo di una comitiva di cavalieri che porta lo stendardo della Nobile Casa Targaryen; il Principe Aerion Targaryen lo scambia inizialmente per uno stalliere, per poi liquidarlo con sufficienza quando Dunk gli fa notare che è un cavaliere. I cavalieri della Guardia Reale Donnel di Duskendale e Roland Crakehall si mostrano invece più amichevoli e gli spiegano che il Principe Valarr e due dei suoi cugini intendono cimentarsi nel torneo.

Il Maestro dei cavalli di Ashford non si mostra interessato all'acquisto di Piédolce e lo reindirizza ad un mercante presente in città, Henly; Dunk riesce a concludere l'affare con lui, e con il ricavato si reca da Pate per ritirare l'armatura. Lungo il tragitto incontra nuovamente la marionettista Tanselle, a cui rivolge un invito a bere qualcosa insieme venendo però respinto; si imbatte poi negli allenamenti tra Steffon e Raymun Fossoway, che cercano invano di coinvolgerlo nei loro battibecchi familiari.   Il mattino seguente Dunk si reca al padiglione di Ser Mandred Dondarrion, per il cui padre Ser Arlan aveva servito in passato, per chiedergli di garantire per lui, ma questi mostra di non riconoscere lo stemma di Arlan e rifiuta sgarbatamente la richiesta.

Dunk torna al castello senza un cavaliere che possa garantire per la sua partecipazione. Andando alla ricerca di Plummer, entra nella sala grande dove trova il Principe Baelor Targaryen, Primo Cavaliere ed erede al Trono di Spade, ed il fratello Maekar Targaryen; quest'ultimo è preoccupato per la scomparsa di due dei suoi figli, uno dei quali avrebbe dovuto partecipare al torneo. Quando Dunk presenta il suo problema a Lord Ashford, è il principe Baelor ad accorrere in suo soccorso: egli infatti si ricorda benissimo del valore di Ser Arlan avendo giostrato con lui in passato e, dopo aver appurato la sincerità del giovane cavaliere errante domandandogli l'identità del Lord di Castel Granito, suggerisce al maestro dei giochi di ammettere Dunk alla competizione. Dunk prende così il nome di Ser Duncan l'Alto ma, non essendo imparentato con Ser Arlan, riceve ordine dal Principe Baelor di cambiare lo stemma sullo scudo.

Dunk torna al campo e trova Egg intento ad assistere ad un nuovo spettacolo delle marionette di Tanselle. Appreso che è proprio la ragazza a pitturare i personaggi portati in scena, le chiedono di dipingere un nuovo stemma sullo scudo del cavaliere errante. Tanselle accetta e domanda cosa debba rappresentare, ed Egg suggerisce un albero di olmo, a cui Dunk decide di aggiungervi una stella cadente sullo sfondo di un tramonto, in memoria dell'esperienza della sera precedente.

Dunk ed Egg assistono alla prima giornata del torneo e il cavaliere pensa, preoccupato, che l'unico tra i campioni alla sua portata sia il Principe Valarr, figlio di Baelor Lancia Spezzata, che è stato sfidato solo da cavalieri di secondo piano. Durante la giornata diversi cavalieri si mettono in evidenza vincendo numerosi scontri, su tutti Lord Leo Tyrell, Ser Lyonel Baratheon e Ser Humfrey Hardyng. Nel tardo pomeriggio scende in lizza il Principe Aerion Targaryen, che decide di sfidare proprio Ser Humfrey; anziché giostrare lealmente, però, il principe punta la sua lancia contro il cavallo dell'avversario, abbattendolo. Sconvolti, Dunk ed Egg lasciano il campo del torneo.

Quella sera Dunk cerca di distrarre Egg portandolo a passeggiare per il campo del torneo. Gli offre un po' di birra e gli fa ascoltare le composizioni dei menestrelli, per poi infine condurre il ragazzo al teatro delle marionette di Tanselle approfittando del fatto che avrebbe dovuto comunque parlare con la marionettista per ritirare il suo scudo. I due assistono alla rappresentazione dello sbarco di Nymeria sulle coste di Dorne, ma poco tempo dopo sopraggiunge Raymun Fossoway, scudiero di suo cugino Ser Steffon, che lo invita a bere un bicchiere di vino nel suo padiglione e gli comunica che a seguito dell'incidente di Humfrey Hardying il Principe Aerion è stato pesantemente sanzionato e il Torneo del Campo di Ashford proseguirà con soli quattro campioni. Inizialmente Dunk, imbarazzato da un'offerta di ospitalità che non potrebbe ricambiare, cerca di rifiutare, ma Egg si offre di svolgere la commissione con Tanselle al suo posto, togliendo ogni scusa al giovane cavaliere.

Nel padiglione dei Fossoway Dunk e Raymun riprendono a parlare di Aerion per poi divagare sui suoi fratelli e il loro padre, il Principe Maekar, quando d'un tratto Egg irrompe nella tenda, chiedendo il loro aiuto: il Principe Aerion ha aggredito Tanselle, infuriato da uno spettacolo a suo parere irrispettoso nei confronti dei draghi. Dunk, incurante degli inviti alla prudenza di Raymun, si precipita in suo soccorso e, sottratta la ragazza alle mani di Aerion, si lancia in un corpo a corpo con lui, aggredendolo con pugni e calci. Quando gli armigeri del principe li separano, Aerion ordina che al suo aggressore siano rotti tutti i denti e che poi venga squartato, ma Egg li ferma: solo allora Dunk scopre che il suo scudiero altri non è che Aegon, il più giovane dei figli del Principe Maekar e fratello minore di Aerion.

Dunk viene rinchiuso in una cella del castello e da lì, il mattino successivo, ascolta i rumori del torneo. Egg va a trovarlo e si scusa per avergli mentito sulla sua identità, comunicandogli che il Principe Baelor in persona desidera parlare con lui. Giunto nelle stanze del principe, questi gli annuncia che il Principe Daeron è stato ritrovato e che lo accusa di aver rapito il piccolo Aegon. Per i suoi supposti delitti, Maekar Targaryen vuole la sua testa e vi sarà perciò un processo; Baelor assicura di intercedere per il giovane cavaliere errante, ma gli fa capire che, anche se avesse salva la vita, probabilmente perderà la mano e il piede con cui ha colpito Aerion; gli prospetta quindi l'ipotesi del processo per combattimento, chiedendogli quanto è veramente forte come cavaliere.

Aerion però, pretende che si svolga il tradizionale combattimento a sette: Dunk deve perciò trovare altri sei cavalieri che lo affianchino e si prestino a difendere le sue ragioni. Steffon Fossoway garantisce il suo appoggio, mentre il cugino Raymun va alla ricerca di altri che li aiutino. In compenso, Dunk scopre di godere dell'appoggio incondizionato del popolo: il fabbro Steely Pate, che doveva vendergli l'armatura, accetta di armarlo gratuitamente per aver difeso la burattinaia, dimostrandosi così un vero cavaliere. Lo informa inoltre che la carovana dei burattinai, di cui Tanselle fa parte, ha lasciato in fretta e furia Ashford diretta a Dorne.

Prima dello scontro, il Principe Daeron si presenta da Dunk, ed egli scopre che si tratta dell'ubriaco che lo aveva additato alla locanda in cui aveva trovato Egg. Egli si scusa per la falsa accusa lanciata verso di lui e promette al cavaliere errante di non combattere e di cadere al primo colpo, purché Dunk non lo uccida; ha infatti visto in sogno Dunk accanto al cadavere di un drago, simbolo della casa Targaryen.

Sul campo del combattimento tre cavalieri si presentano a difendere le ragioni di Ser Duncan: Ser Humfrey Hardyng, ser Humfrey Beesbury e ser Robyn Rhysling e di altri due che hanno dei conti da saldare con il principe Aerion ed inoltre Egg conduce anche Ser Lyonel Baratheon, detto la Tempesta che Ride. Nella fazione opposta combatteranno i principi Maekar, Aerion e Daeron e tre cavalieri della Guardia Reale. Quando Ser Steffon Fossoway si presenta, Dunk si illude che i combattenti siano sei contro sei, ma scopre amaramente che il cavaliere ha cambiato bandiera schierandosi come settimo accanto ai principi reali. A questo punto Ser Lyonel accetta di investire cavaliere il giovane Raymun, in modo da avere il sesto compagno; il ragazzo, disgustato dal comportamento di Steffon, sceglie come proprio stemma la mela verde per contrapporsi alla mela rossa del cugino. Mancando ancora un difensore Dunk arringa la folla alla ricerca di un settimo campione, ma nessuno dei cavalieri e grandi lord presenti accetta di aiutarlo. D'un tratto però, giunge sul campo di combattimento un nuovo cavaliere, bardato con l'armatura nera del principe Valarr: non si tratta però di lui, bensì di suo padre Baelor in persona.

Inizia il combattimento. Il Principe Baelor promette ai compagni di occuparsi da solo dei tre membri della Guardia Reale: essi, infatti, per tenere fede al loro giuramento, non oseranno colpirlo. Daeron cade da cavallo al primo debole colpo, in modo da sottrarsi al combattimento e gli altri lottano strenuamente, ma Dunk non riesce a seguire i duelli; è infatti coinvolto in singolar tenzone dal principe Aerion, che prima gli trapassa un fianco con la lancia e poi lo disarciona colpendolo in testa con la mazza. Alla fine però Dunk, grazie alla sua maggiore forza fisica, lo atterra e, dopo averlo trascinato fino alla tribuna, lo costringe a ritirare le accuse.

Quando Duncan si rialza, vivo e vittorioso, osserva i risultati: due dei suoi compagni sono morti, ma il processo è vinto. Il Principe Baelor si avvicina per congratularsi con lui, ma sente un dolore alla testa; Steely Pate lo aiuta a togliersi l'elmo e metà del suo cranio gli cade dalle spalle. Prima che l'erede al trono muoia, Dunk, sconvolto e commosso, gli giura fedeltà.

Al funerale del principe, Duncan cerca di fare le condoglianze a Valarr, ma viene mandato via con asprezza; se non fosse stato per lui, il padre sarebbe infatti stato ancora vivo.

Qualche giorno dopo, uno sconsolato Dunk viene raggiunto da Maekar, che sorprendentemente gli chiede di prendersi cura del piccolo Aegon poichè il ragazzino pretende di servire come scudiero Ser Duncan l'Alto e nessun altro. Dunk è tentato dalla proposta, ma pone una condizione: vuole poter portare Aegon con sé nel suo peregrinare. Maekar inizialmente rifiuta con sdegno, ma il giovane gli fa notare che forse se il malvagio Aerion e Daeron il Beone avessero fatto la vita del cavaliere errante sarebbero stati uomini diversi.

Il giorno dopo Dunk ed Egg riprendono il viaggio, decidendo di muovere verso Dorne con l'idea di ritrovare Tanselle.